Vaikka BMW M2 on täysin uusi tulokas BMW:n mallistossa, niin historiasta löytyy toki sillekin esikuvia. Esikuviksi voidaan laskea sellaiset legendaariset mallit kuin BMW 2002 turbo, E30 M3 ja 1-sarjan M Coupe. Vaikka tekniikka on kehittynyt ja autojen muotoilu on aina seurannut omaa aikaansa, niin kaikissa näissä kompakteissa sporteissa on ollut selvästi samaa henkeä, joka toistuu nyt uudessa M2:ssa.

2BMW M3 E30 (1985)

M2-mallin esikuviin voidaan hyvin laskea myös ensimmäisen sukupolven BMW M3. Vuonna 1985 esitelty kompakti, kaksiovinen BMW M3 oli alun perin kehitetty tuotantomalliksi, jonka avulla BMW pystyi osallistumaan tuotantoautojen ratasarjoihin.

E30 M3-mallin voimanlähteenä oli 2.3-litrainen, vapaastihengittävä nelisylinterinen. Sen huipputeho oli 200 hevosvoimaa ja vääntöä löytyi 240 Nm. Vaihteistona oli 5-pykäläinen manuaali, jonka vaihdekaaviosta ensimmäinen pykälä löytyi vasemmalta alhaalta. Kiihdytys nollasta sataseen vei ainoastaan 6,7 sekuntia ja huippunopeuttakin löytyi 235 km/h.

BMW M3 menestyi loistavasti kilparadoilla. Lukuisten muiden voittojen lisäksi BMW M3 nappasi neljä voittoa putkeen Nurburgringin 24-tunnin kilpailussa. Menestys kilparadoilla vauhditti katuautojen myyntiä, ja M3:sta esiteltiin myös avomalli vuonna 1988. Autoja valmistettiin kaikkiaan noin 18 000 kappaletta vuoteen 1991 mennessä.