Tuoreen tutkimuksen mukaan saunominen voi auttaa pitämään verenpaineen kurissa. Itä-Suomen yliopiston laajassa seurantatutkimuksessa havaittiin että ahkera saunominen vähentää verenpaineen kohoamisen riskiä. Kohonneen verenpaineen kehittymisen riski oli 4–7 kertaa viikossa saunovilla miehillä lähes 50 prosenttia pienempi kuin kerran viikossa saunovilla.

Samassa tutkimushankkeessa on aikaisemmin todettu runsaan saunomisen vähentävän sydänperäisen kuoleman vaaraa. Tutkijoiden mukaan tämä voi selittyä osin juuri saunomisen suotuisilla vaikutuksilla verenpaineeseen. Kohonnut verenpaine on keskeinen sydän- ja verisuonitautien riskitekijä.

Saunominen voi vaikuttaa verenpainetta laskevasti useammallakin eri mekanismilla. Saunomisen aikana kehon lämpötila nousee, minkä myötä verisuonet laajenevat. Saunoessa verisuonten sisäkalvon eli endoteelin toiminta paranee, millä on myönteistä vaikutusta verenpainetasoon. Hikoilun myötä elimistöstä poistuu nestettä, joka myös vaikuttaa verenpainetta alentavasti. Saunominen voi alentaa verenpainetta myös kokonaisvaltaisen kehon rentoutumisvaikutuksen kautta.

Sepelvaltimotaudin vaaratekijät -tutkimukseen osallistui 1621 keski-ikäistä itäsuomalaista miestä, joilla ei tutkimuksen alkaessa ollut kohonnutta verenpainetta. Keskimäärin 22 vuotta kestäneen seurannan aikana 15,5 prosentilla miehistä todettiin kohonnut verenpaine. Kohonneen verenpaineen riski oli 2–3 kertaa viikossa saunovilla 24 prosenttia pienempi ja 4–7 kertaa saunovilla 46 prosenttia pienempi kuin kerran viikossa saunovilla.

Samasta aineistosta tehdyssä tutkimuksessa havaittiin hiljattain myös, että paljon saunovilla on pienempi riski sairastua äkillisiin ja kroonisiin keuhkosairauksiin.

JAA